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Le Castor (Castor fiber Linnaeus, 1758) (Mammalia, Rodentia, Castoridae) en Alsace : statut 2014-2022

12/07/2022 Volume 78 p. 63-71 JACOB Jean-Claude

castor_jc_jacob2022Résumé – Éradiqué au début du XIXe siècle en Alsace, le Castor a été réintroduit aux XXe et XXIe siècles avec 51 individus prélevés dans la vallée du Rhône et relâchés en cinq secteurs (1970-2011). Un premier bilan de répartition régional en 2014 évalue à 99-109 le nombre de territoires, soit un effectif estimé à 340-380 individus sur la base de 3,5 individus/territoire. Le suivi effectué par des associations d’étude et de protection de la Nature et des naturalistes indépendants entre 2014 et 2022 a permis d’identifier un minimum de 247 territoires, soit un accroissement de 55-60 % et un effectif estimé à 864 individus. Les résultats sont présentés ci-dessous. Le Castor poursuit son extension sur le réseau hydrographique mais n’occupe de loin pas encore tous les habitats potentiels. Sur le bassin de l’Ill, l’espèce est présente en continu du pied du Jura aux abords de l’agglomération de Strasbourg. À partir de la Moder inférieure, l’espèce s’étend vers l’amont sur la Zorn et le Landgraben et vers l’aval sur la Sauer et au-delà le long du Rhin. La sous population issue des lâchers aux alentours de Marckolsheim ayant apparemment disparu au début des années 2000, un retour en force de l’espèce est noté à proximité des frontières, ainsi à l’aval de Bâle à partir de 2008, le long du vieux-Rhin et au-delà. Il en est de même dans la forêt rhénane en aval de Strasbourg. En Alsace bossue, une arrivée de l’espèce est également observée sur la Sarre. Cette évolution récente est probablement due en partie à l’extension naturelle des populations d’origines diverses implantées dans les régions voisines : souches Norvège (Telemark) et France (Rhône) en Suisse du nord ; souches Russie (Voronezh), France et Norvège en Bade-Wurtemberg ; souche Allemagne (Elbe) dans le Land de Sarre.
Mots-clés – Castor d’Eurasie, Alsace, suivi, dynamique de population.
Abstract – The beaver (Castor fiber L.) in Alsace: situation 2014-2022
Eradicated at the beginning of the 19th century in Alsace, the beaver has been re-introduced during the 20th and 21th centuries with 51 animals originating from the lower Rhone valley that were released on five areas between 1970 and 2021. A first survey on the regional distribution of the beaver conducted in 2014, counted between 99 and 109 territories and 340-380 individuals, based on an average of 3,5 beaver/territory. A new survey conducted by NGOs and independent naturalists between 2014 and 2022 gives a minimum of 247 territories. The number of territories has thus increased of 55-60% in this period, and with a current estimated population size of 864 individuals. The results are presented here. The beaver continues to expand along the watershed but is far from occupying all potential habitats in Alsace and the upper Rhine basin. On the Ill River and its tributaries, the species is now present continuously between the foothills of the Jura Mountain and the periphery of the city of Strasbourg. From the lower Moder River the beaver is spreading upstream on the tributaries Zorn, Landgraben and downstream on the Sauer and further along the Rhine. The beaver population that was reintroduced in 1973 in the Rhine forest near Marckolsheim has disappeared since the beginning of the 2000's. But today, a rapid recovery of the species has been noted near the borders since 2008, downstream of Basel along the Old Rhine and further on. The situation is the same in the Rhine forest below Strasbourg. In the northwestern Alsace, a recent arrival of the beaver is also observed along the Sarre River. This recent evolution is probably partly due to the natural expansion of beaver populations of various origins present in the neighboring countries: beavers from Norway (Telemark) and France (Rhone) in Northern Switzerland, from Russia (Voronezh), from France and Norway in Bade-Württemberg and from Germany (Elbe) in Saarland.
Keywords – Eurasian beaver, Alsace, survey, population dynamics.

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